[美国动画史]1910年之前美国动画的萌芽阶段发展二次元的奠基

[美国动画史]1910年之前美国动画的萌芽阶段发展二次元的奠基

20世纪初期的美国,在工业上取得了令人瞩目的成就,逐渐超越了欧洲老牌的资本主义国家,成为世界上最为重要的工业生产力量,这个国家被工业这一驱动力推动着向前发展,国民都充

  欧洲老牌的资本主义国家对技术的进步似乎采取着小心翼翼的态度,担心技术的过度发展会为具有过剩人口的国家带来一系列的社会问题,而对于地旷人稀的美国,对科学技术则抱有异乎寻常的热情,对科学发明的鼓励和保护已经提升到国家立法的高度。例如,到1890年,美国政府发出的专利证明就已经达到40多万份。

  以爱迪生、伊士曼为代表的美国发明家们,不仅在科学技术发明上取得了丰硕的成果,在将这些刚刚发明的技术进行产业化的速度和规模上,也是欧洲同时期的发明家们难以企及的。实际上,与电影相关的技术原理和原型设备大多是由欧洲的科学家或艺术家们发明的,美国的发明家们对欧洲科学技术的发展表现出巨大的好奇心与关注度,当然也深谙为我所用之道。

  在20世纪初期,美国随着工农业的迅速发展对劳动力需求量急速增加,于是掀起了新一轮的移民潮。恰在此时,由于东、南欧一些国家出现了比较严重的社会矛盾,导致因为政治、经济、宗教等原因背井离乡,来到美国寻求发展的移民大量涌入。例如,意大利裔移民多因本国农业歉收、人口过剩、生活困苦来到美国;波兰、俄国、奥匈帝国的犹太裔移民则因无法忍受本国的宗教迫害。从1901年到1910年,来到美国的移民数量就达到879.5万人之多,其中70.8%都是东欧、南欧的移民,这些人被称为美国的“新移民”,以区别于19世纪80年代以前入境的英格兰、爱尔兰、德国等西欧和北欧的

  “老移民”。这些“新移民”多数分属于不同的种族,很多人不会讲英语,文化素质偏低(有1/3为文盲)。报纸上的漫画和镍币影院中的电影成为“新移民”最为重要、廉价的娱乐方式和获取信息方式。

  法国电影史论家乔治·萨杜尔曾经写道:“1905年,戏院老板兼房产经纪人哈莱·P·哈利斯,在宾夕法尼亚州的矿业中心匹兹堡一条热闹街道上租了一所小屋,在那里放映影片《火车大劫案》。这一小小的影院很快挤满了工人观众,以致不得不做连续的放映,从早上8点钟起,一直到午夜,不停地放映30分钟一场的电影。”当时这种“镍币影院”每场只收费5美分的镍币,往往坐落在用木板搭成的棚子里,容纳的人数从几百人到上千人不等,留声机代替了管弦乐队,还常常有解说员在旁边叙述着影片的故事情节,很多这种电影院每周所获得的盈利都足够再开办一所新影院。很多这种电影院都是由“新移民”自己开办的,后来美国几大电影公司的老板,也都是从这种生意起家的,如毛皮商人匈牙利移民楚柯尔(派拉蒙公司的创始人)、自行车修理工波兰移民华纳兄弟(华纳兄弟公司的创始人)等。

  美国的第一家电影放映厅在1894年开始营业,到1905年年初,全美只有10家左右的电影院,但到1909年年底,电影院数量已经激增到1万家,电影在这些影院中供不应求,对这种娱乐方式的巨大需求最终使得美国逐渐建立起了自己的电影工业。

  从1880年开始,美国两大报业巨头约瑟夫·普利策(Joseph Pulitzer)和威廉·伦道夫·赫斯特(William Randolph Hearst)为了争夺英文阅读能力有限的移民读者,纷纷将星期天增刊作为报纸竞争的有力手段,赫斯特甚至在1897年就开始发行星期天彩色增刊《美国幽默家》。在这些增刊中逐步运用彩色、插图及漫画,为移民们创造了一个全新的“读图”时代。从1905年开始,连环漫画开始与漫画分离开来。理查德·奥特考特(Richard Felton Outcault)绘制的《黄孩子》;詹姆斯·斯温纳顿(James Guilford Swinnerton)绘制的《老虎日记》;鲁道夫·德克斯(Rudolph Dirks)绘制的《捣蛋鬼》;弗雷德里克·伯尔·奥珀(Frederick Burr Opper)绘制的《快乐的流浪汉》;莱昂纳尔·费宁格(Lyonel Feininger)绘制的《小威利·温基的世界》;乔治·麦克马纳斯(George McManus)绘制的《新婚夫妇》;查尔斯·威廉·卡尔斯(Charles William Kahles)绘制的《克拉伦斯警官》都是这一时期的代表之作。这些漫画大师们,扩大了连环漫画艺术的表现范围,增强了这种艺术形式的表现效果,创造出许多全新的视觉表述手段,为美国下一个10年动画艺术的发展提供了重要的视觉参考。

  从1905年起,美国动画大师温瑟·麦凯(Winsor McCay)开始《小尼莫在梦乡》(Little Nemo in Slumberland)系列漫画的创作,报纸特意将一整版用于发表这一系列漫画,这是前所未有的,以前的漫画只是作为文字报道的图解,或作为无关轻重的陪衬,此时却成为吸引读者的重要栏目。

  这一时期的美国动画,无论在艺术形式和制作技术上都还处于萌芽阶段。欧洲电影先驱们所发明的“停机再拍”技术,逐渐被美国的电影艺术家们善加利用,美国导演阿尔弗雷德·克拉克(AIfred Clarke)在1895年拍摄了电影短片《苏格兰女王行刑实录》(The Execution of Mary,Queen of Scots),如图1-1所示。本片采用“停机再拍”的特效制作技术,在剑子手举起利斧的瞬间,停掉摄影机,将跪在断头台上的女演员换成木偶,开机再拍,利斧落下砍掉“女王”的头颅,为后来定格动画制作技术的发展奠定了基础。


 

选自《苏格兰女王行刑实录》

  詹姆斯·斯图亚特·布莱克顿在二维动画制作技术方面的探索,埃德温·斯坦顿·波特在定格动画,特别是黏土动画制作技术方面的探索,成为美国动画萌芽阶段最为引人注目的成就。