ACG扛把子《刀剑神域》在游戏圈的发展是什么样的?

刀剑天涯,共沐夜空流星的良辰 细品《刀剑神域》游戏系列 在ACG领域,刀剑神域的大名那可是如雷贯耳,几乎所有接触ACG圈子的年轻人都有所耳闻。这个IP横跨多个领域,小说、漫画、

    刀剑天涯,共沐夜空流星的良辰
    ——细品《刀剑神域》游戏系列
    在ACG领域,“刀剑神域”的大名那可是如雷贯耳,几乎所有接触ACG圈子的年轻人都有所耳闻。这个IP横跨多个领域,小说、漫画、动画、游戏等都有所涉足,被许多网友称作“入宅必备神作”。作为游戏玩家,每年一部《刀剑神域》作品的推出也会或多或少地展现这个IP的存在感。即使《刀剑神域》近年来在游戏领域中的表现似乎有点在走下坡路,但这个IP的游戏从诞生到今日,一直以来不断保持的“年货”状态也说明,还是有着许多热情的粉丝只要刀剑上场,他们必来捧场。漫改游戏在游戏圈中毕竟还是偏于小众,不过作为游戏玩家,对这个大名鼎鼎的跨界品牌应该保持着敬意,《刀剑神域》不管作为动漫还是游戏的成功之处都值得粉丝和路人们了解一下。
 
    ▲魔幻、迷人的“刀剑”世界
    《刀剑神域》游戏以外:小说和动漫领域的佼佼者
    《刀剑神域》,原名为“SwordArtOnline”,简称“SAO”,是由日本作家川原砾所作的轻小说,也是作者继《加速世界》后又一文库化的高人气作品。文库版本是将网络版本的内容加以润色或重写而成的,是日本本土累计发行量超过千万的现象级作品之一,在轻小说领域的全球销量仅次于《魔法禁书目录》。
    作品讲述了一个充满新意、热血又美好的故事。在未来,诞生了能够实现完全的虚拟现实的游戏技术,只要将游戏装置戴在头上就能实现人的脑神经与虚拟世界的连接。
    主角桐人也是一万个《SAO》玩家的一份子,当他登入游戏后却得知到一个令人惊恐的消息:要登出游戏的唯一方法只有将游戏通关,如果在游戏中死亡的话在现实世界的自己也会一并死亡……
    在游戏内外的极大混乱之下,桐人比其他玩家更早一步地接受了这个事实,投入了无边无际的战斗之中。在激烈的游戏关卡战斗过程中桐人感受到了人间冷暖,遇见了许多困难,也结识到了许多朋友。
    当桐人遇见了亚丝娜后,二人相处的过程中渐渐萌生出了爱意,最后还定下了婚约。一行人乘风破浪、披荆斩棘,桐人和伙伴们到达了通关游戏的最后一道门。经历一番死斗,桐人等人终于回到了现实世界。但是桐人却又得知亚斯娜竟然还被困在了另一个游戏《ALO》中,桐人毅然决然地再度出发,前往下一个游戏世界拯救亚斯娜……
    这是《刀剑神域》小说的第一部分,名为《艾恩格朗特篇》,也是《刀剑神域》最经典的故事篇章。直到现在,《刀剑神域》小说一直持续地更新连载,接连推出了《妖精之舞篇》、《幽灵子弹篇》、《圣母圣咏篇》和《Alicization篇》等等。同时,同名漫画也跟着小说的推出一直保持着更新状态,且质量很高,很大程度上提高了《刀剑神域》品牌的知名度并且拓宽了《刀剑神域》的粉丝群体。
刀剑神域SAO Sword Art On...
    2012年夏天,整个动漫社区被《刀剑神域》动画版第一季震惊了,未来题材的动漫直接被《刀剑神域》又一次带火,特别是具备了划时代意义的“VR游戏世界理念”,为后来行业的一系列创作开辟了全新的无穷可能性,2018年上映的人气电影《头号玩家》就是借鉴《刀剑神域》创意的成功范例。
    动画版的《刀剑神域》制作精良,不说是神作也必须说是佳作,其最重要的一个意义便是将这个IP从书里带到了屏幕上,让更多人了解到,成功让《刀剑神域》在动漫圈声名鹊起。故事剧情的推进稳扎稳打,热血、温馨的情节交叉恰到好处,在一定程度上,动画还弥补了小说的一些不足。2017年,《刀剑神域》还推出了剧场版动画《刀剑神域序列之争》,虽说没有什么过人的惊艳之处,但各方面的制作还是对得起粉丝的满满情怀的。
    ▲动画版《刀剑神域第一季》被誉为一代神作。
    然而,直到今天的动画版作品的最新作《刀剑神域Alicization》,动画版的口碑其实在非粉丝群体中一直在慢慢下滑,甚至许多观众认为最经典的第一部动漫之后的作品都不够精彩。其实,会出现这种情况最主要的原因还是因为《刀剑神域》的创作换汤不换药。不止是动漫的制作上,包括小说和漫画的创作等,都陷入了创新不足的情况。围绕虚拟现实的创作,穿插美好生活与热血战斗的梦幻戏份,这种套路过多的确会让人产生一定的审美疲劳。除了铁杆粉丝的热情追捧,大多数路人对《刀剑神域》的认识还是仅限于第一季的动漫或第一部的小说。
    在小说、漫画、动画领域上,《刀剑神域》继续保持着活跃,即使口碑没有呈现明显上升的趋势,但粉丝群体的保障,还是使得《刀剑神域》人气依旧,系列的发展依然风生水起。至少在近几年来可以看出,《刀剑神域》系列还是在尝试着突破自我,迈向新方向的,尤其是游戏方面。
    ▲2017年剧场版动画:《刀剑神域序列之争》
    《刀剑神域》游戏系列回顾
    《刀剑神域》的游戏改编是冲着还原原作而去的。这里所说的“还原原作”当然并不是指还原出作品中的“SAO”“ALO”“GGO”等虚拟现实游戏,这样的技术我们可能还需要等上多年才能见证。《刀剑神域》游戏作品的还原,指的是对小说原作或动漫原作的高度尊重,每一部游戏作品的改编质量还是比较高的。
    但是由于制作商的技术实力有限,使得每一部作品呈现出来的画面水平和游戏手感明显落后于同时期其他相同类型的游戏。在观感的第一印象上无法吸引到过多的硬核游戏玩家,于是这个系列从一开始就是秉承着“粉丝向游戏制作”而开发的。不过《刀剑神域》游戏系列即便跟不上时代技术的发展,单靠着粉丝们的支持也同样蒸蒸日上,而且随着近年来越来越多的动漫迷在游戏圈中的活跃,加上系列的各种手游层出不穷,《刀剑神域》这个IP在游戏领域中也焕发出了新的光彩。
    2013年3月14日,《刀剑神域》推出系列的第一部单机游戏《刀剑神域无限时刻》。本作是由漫改大厂万代南梦宫(NBGI)发行,是一款角色扮演游戏,登陆PSP平台。本作的内容主题是“生存”和“爱情”,游戏故事是以桐人一行人打败了管理员希斯克利夫后并没有回到现实世界而展开的,在游戏UI和人设上都尽力地保持和动画版本一致。
    本作在剧情方面保持了与原作同样的精彩程度,新增的几位新人物多多少少丰富了故事的内容,使得本作的故事对于粉丝来说还是比较有吸引力的。作为RPG游戏,本作同样有着传统的伙伴交流系统,游戏中的伙伴AI会跟着桐人一同提高战斗实力。
    战斗系统方面,游戏采用即时战斗机制,可以根据状况使用自己的技能和对伙伴下达指令,也可以切换使用角色和技能命令,对一款ARPG来说还是挺丰富的。
    本作的战场规模不小,原作中主角未曾攻略到的75层以上关卡在本作中玩家都可以攻略,而且各种BOSS战也非常有特色,需要团队成员之间的团结协作,很考验玩家的战略安排能力。游戏中的成长系统也有一定的可玩性,主角桐人的装备和技能都是可以自定义的,而且该人物养成系统和动漫设定紧密结合,装备和技能搭配的自由很大程度上提高了玩家的代入感,玩家可以看到和小说、动漫中不一样的桐人。
    ▲《刀剑神域》的游戏具有不输于动漫的魅力。
    总体来说,作为系列第一部游戏作品,《刀剑神域无限时刻》开了一个很好的头。原IP中的“SAO”是一款VRMMORPG,而本作在制作时很大程度上便是向着网游这个方向靠拢,使得本作更像是一款有着网游属性的单机游戏。探索的自由度之高也提高了本作的游戏性,和万代南梦宫同期的同类型作品有着很大的区别。
    虽然游戏卖得很好,但是却出现了一个问题,就是粉丝和非粉丝的口碑两极化。尽管我们不得不佩服万代南梦宫对于“粉丝”这个定义的充分理解,但游戏对于一个没有接触过“《刀剑神域》系列”各领域作品的玩家来说还是稍微缺少点玩头。不过,系列的第一款作品至少确定对了方向,以至于接下来这个系列能够往成熟的路上越走越远。
    2014年,万代南梦宫在PSV平台上推出系列的第二部改编游戏作品《刀剑神域虚空断章》,后来几年还相继移植到了PS4和PC平台。
    本作故事从桐人发现“艾恩格朗特”某处存在的被称作“虚空区”的未踏足区域后展开探险开始讲起,是《刀剑神域无限时刻》故事的续篇。
    但从游戏体量来看,《虚空断章》可以看作是一部大型的DLC,其保留了《无限时刻》的25层迷宫,附加了新的地图场景和更多的角色、敌人和装备等等,整个内容是对《无限时刻》内容的优化、简化和重组。游戏机制也几乎没有什么变化,画面质量处于中低水平,战斗手感略为一般,游戏内容稍显单调,精神可取诚意不足,非粉丝玩家难以沉浸其中。
    在《虚空断章》口碑不是很好的情况下,制作组反思之后推出了系列续作《刀剑神域失落之歌》,于2015年3月登陆PS3和PSV,后续还登陆了PS4和PC。本作以轻小说《刀剑神域妖精之舞篇》为背景,打造了一个精灵飞舞的网游世界,讲述了在这款游戏中自由翱翔的少男少女们在虚拟现实世界中发生的故事。
    本作的特色主打自由飞行,配合上自由的世界探索和即时战斗,体验还是很有一番趣味的。精美的立绘和优秀的配音为故事的对话系统增色不少,CG动画也制作得非常细致。游戏的战斗画面表现的提升还是很有限,但战斗体验还是得到了提高,爽快感得到了保证。本作创新之处虽然有限,也没有走出“粉丝向作品”的框架,但可以看出游戏的剧情表现方式隐约在朝着ACG方向努力,得以让玩家有更充足、更丰富的故事体验,这一点是值得玩家们肯定的。
    ▲《刀剑神域失落之歌》
    2016年10月,万代南梦宫发布了系列第四部游戏作品:《刀剑神域虚空幻界》,登陆PS4和PSV平台。本作的故事设定是根据原著小说作者的监修为基础开展的完全原创的故事线,剧情紧接在《无限时刻》和《失落之歌》之后。本作终于在“粉丝向”作品的基础上加入了更多吸引其他玩家的新要素。
    人物自定义系统、幻化系统、技能融合系统、创新收集系统、新场景和特殊敌人、网络模式等等,还有许多丰富的隐藏系统供玩家挖掘,系列的许多老毛病得到相应的改善,玩家的游玩体验大大增强。
    依然简陋的画面、建模和任务系统已经成为了“《刀剑神域》系列”游戏的一大“特色”,不管是粉丝还是路人基本上都默默接受了这一“特色”。
    人物属性系统是本作比较有意思的系统,好感度系统也使本作更有了一点Galgame的味道,而系列最主要的特点——“刷刷刷”要素则继续被发扬光大,玩家的“肝”是服务于整个游戏过程的。本作还在之后推出收录了DLC“苍空的斗士”和“深渊的巫女”全三章的豪华版游戏,登陆PC和NS平台。
    ▲《刀剑神域虚空幻界》
    在《刀剑神域虚空幻界》尝试加入吸引非粉丝玩家的可玩要素之后,官方意识到可以再尝试一下这个IP在游戏圈中更巧妙地活用。于是他们想到了《加速世界》。
    《加速世界》也是由《刀剑神域》的作者川原砾所作的一部轻小说,按照小说出版时间来算其比《刀剑神域》的资格还要老。虽然在新生代人群中,《加速世界》的名声并没有《刀剑神域》那么响亮,但作为老牌IP其自身拥有的粉丝基数还是相当可观的,而且和《刀剑神域》也有着千丝万缕的世界观联系(前者的故事发生在后者故事的30年后),对两部作品都有接触的粉丝大有人在。
    于是,在“电击文库秋之祭典2016”的活动上,万代南梦宫公布了《加速世界》和《刀剑神域》两个IP的联动游戏作品《加速世界VS刀剑神域千年的黄昏》。
    本作于2017年相继登陆PS4、PSV、PC,与前作一样属于动作角色扮演游戏。《加速世界》在游戏领域的名气远低于《刀剑神域》,这部游戏作品从某种意义上来说也是通过赫赫有名的《刀剑神域》来增强玩家群体对《加速世界》的了解。
    《千年的黄昏》将两部作品的世界线交叉,黑雪姬和桐人作为各自作品的主角双双出境,两部作品中的众多人气角色也都齐聚一堂,堪称粉丝们的一场狂欢盛宴。
    本作的舞台设置在了和《失落之歌》一样的“ALO”,两部作品的世界因为空间错位的原因交织在了一起,桐人与亚丝娜的养女结衣被魔女封印,ALO也遭到了BrainBurst入侵,于是桐人一行人与来自《加速世界》的黑暗星云团一起踏上了拯救结衣的冒险道路。
    本作玩起来还是有着系列一贯的味道,原创的全新剧情令粉丝非常满足,继承自《失落之歌》的飞行系统对玩家更加友好,出场角色增多让多人联机模式更加有意思,即使没有对前作进行突破,但绝对是一款合格的粉丝作品。作为一款彻头彻尾的粉丝向游戏作品,本作从销量上给出很令人满意的答卷,足以在改编游戏作品中傲视群雄。
    ▲《加速世界VS刀剑神域千年的黄昏》
    BNEI通过《千年的黄昏》打造自己的“刀剑宇宙”,在口碑和销量上取得双丰收之后再接再厉推出了“《刀剑神域》系列”下一部游戏作品——《刀剑神域夺命凶弹》,于2018年登陆PS4、XboxOne、PC,于2019年推出完全版并追加登陆NS平台。
    本作以《刀剑神域》原作中的枪之世界“GGO”为故事舞台,增添第三人称射击要素和主角自定义要素,做到了相对于整个游戏系列比较大胆的创新。系列的其他作品的战斗系统以即时动作战斗和指令安排为主,而《夺命凶弹》则是以TPS的战斗方式为主,游戏中出现的枪支武器要素也是系列最丰富的,有点像是一款低配版的《全境封锁》。
    本作在射击战斗方面做出了不少努力,有许多射击技巧供玩家钻研,在射击战斗之余还可以搭配光剑攻击与防御,整体体验上比系列以往的战斗都要流畅爽快。
    游戏还提供了双剧情模式,玩家可以选择用自创的主角进行游戏,也可以延续小说《幽灵子弹篇》的设定操作桐人享受故事剧情。更多的系列传统,比如丰富的服装要素、恋爱要素等都得到了继承和发扬,本作被很多粉丝认为是最富有趣味和诚意的作品。
    2019年,万代南梦宫公布“《刀剑神域》系列”的最新游戏作品《刀剑神域彼岸游境》。最新作品将讲述动画《刀剑神域Alicization》的“地底世界”故事,玩家可以体验到桐人和尤吉奥自卢利特村开始的冒险故事,这也是系列首次忠实还原动画版作品的游戏。本作目前还处在发布相关游戏资讯的售前阶段,将会登陆PS4、XboxOne和PC平台,有兴趣的玩家以及粉丝们绝对不要错过。
    以上便是“《刀剑神域》系列”在游戏领域的发展,请注意这其中并不包括移动端游戏,本文所指的“游戏领域”也一并不包括手游领域,仅代表单机/主机游戏。不过手机游戏方面也有脍炙人口的好作品,比如《刀剑神域记忆碎片》和国产的《刀剑神域黑衣剑士》都是质量不错的游戏,有兴趣的玩家还可以期待一下最近官方刚公布的全新手游《刀剑神域AlicizationBlading》。
    注:“Alicization”这个词是《刀剑神域》的自创词,意为“爱丽丝化”。
    ▲桐人的二刀流武器“阐释者”和“逐暗者”
    《刀剑神域》游戏吸引人的魅力
    一千个读者心中有一千个哈姆雷特,每个人心中的桐人和《刀剑神域》都是不尽相同的。大家因为对《刀剑神域》的喜爱聚集在小说圈、漫画圈、动漫圈、游戏圈,那“《刀剑神域》系列”究竟有着什么吸引人的魔力呢?
    这系列的作品有着三个最为吸引人的魅力关键词:新鲜、刀剑、美好。
    第一就是《刀剑神域》题材选用的新鲜。在小说刚面世的那段时间,“虚拟现实”这个概念对于人们来说还是很遥不可及的。随着这几年科学技术的发展,这个概念离我们的生活越来越近,各种“AR/VR”游戏装置也接连亮相,人们对于“虚拟现实”也越来越熟悉了。
    但《刀剑神域》里面的虚拟现实技术在目前的现实世界还没办法实现,这种《头号玩家》中的“绿洲”对我们来说还是比较充满期待的。面对我们未知的未来科技成果,《刀剑神域》并没有像许多其他作品一样对科技进行“妖魔化”,而是描绘出一个美好的未来科技世界,呼吁大众享受科技带来的乐趣与方便,而不是加以抵触。所以《刀剑神域》的粉丝们都怀着一种对“SAO”的憧憬,大家享受在小说、动漫、游戏的世界之中,希望有朝一日也能够登入这样的一个神奇的游戏,一起为通关游戏而冒险奋斗。
    第二个特点,就是《刀剑神域》的战斗。《刀剑神域》的主题是战斗与冒险,帅气的黑衣剑士劈波斩浪一往无前,谁的小时候心中还能没有一个刀光剑影的英雄梦想呢?“热血”这个词对于《刀剑神域》来说非常适合。
    作品中,主角们面对的每场战斗都是热火朝天、酣畅淋漓的,尤其是面对艰难的BOSS级大人物,主角们的众志成城与足智多谋,无不洋溢着“热血青春”的味道。本质上来讲,《刀剑神域》就是以科幻的方式来讲述一个中二少年勇敢闯荡世界的故事,这种套路司空见惯,但又何尝不是对准了各位二次元爱好者们的胃口呢?在游戏中,玩家还可以化身主角驰骋在战场上,使用着帅气的“二刀流”续写热血篇章,完美地诠释了《刀剑神域》的真正魅力所在。
    关于《刀剑神域》最后一个魅力特点,便是“美好”。这里的“美好”指的是剧情的“美好”。《刀剑神域》不仅只有激烈的战斗和勇敢的精神,还有许多令人向往的美好存在。
    男主角桐人和女主角亚丝娜的感情便是游戏中最令人动容的美好。二人在游戏中相识,相约一起攻克难关、生死相依,不管经历多少部作品二人的感情都没有出现任何裂痕。他们甜蜜的爱情令多少粉丝羡慕不已,加上二人近乎完美的人设塑造,这一对天造地设的情侣在ACG文化圈中的人气一直是居高不下。不管在小说、动漫还是游戏中,桐人与亚丝娜感情的纯真与美好一直是“《刀剑神域》系列”最动人的魅力,粉丝们都非常愿意一次又一次地品尝他们二人的“狗粮”。除了情侣之前的甜蜜,还有许多其他美好存在于《刀剑神域》中。生死与共的战友情谊、藕断丝连的手足之情、令人羡慕的合家温馨……虽然《刀剑神域》中的世界只是一个游戏世界,但其中蕴含着的美好情感与场景却是真实留存在每个人的心中的,几乎每一个享受作品的人都会被感人情节而触动心弦。
    光明与梦幻的游戏世界,热血与美好的刀剑物语,《刀剑神域》圈粉无数是有原因的。为了体验一把逆风飞行的感觉,为了圆回儿时无比热忱的英雄梦、为了追逐内心期盼的美好,《刀剑神域》通过角色、故事、唯美的画面、清新的文字、细腻的表达方式,将最美丽的一幕幕热情与温情呈现给了读者、观众和玩家,“刀剑”的世界,就是如此充满魔力、回味无穷。
    ▲《刀剑神域》中最简单的美好
    有一句话叫“树大招风”,随着《刀剑神域》在ACG圈子里的名气越来越大,批评和唱衰《刀剑神域》的声音也不免渐渐地涌现了出来。这是很正常的事情。作为一个大IP必然有忠实的拥趸和避免不了的黑粉团体,只要发展得当、稳步前行,《刀剑神域》的未来依然是一片光明的。而《刀剑神域》的游戏系列也在一直前进,从牛刀小试的《无限时刻》、到步步高升的《失落之歌》、再到别具一格的《千年的黄昏》、又到万象更新的《夺命凶弹》,玩家群体随着游戏的推出渐渐扩大,《刀剑神域》作为一个粉丝向IP,在游戏领域也打出了自己的一片天地。虽然《刀剑神域》的游戏放在整个游戏行业内与其他游戏相比起来还是处于中低水平,但每一个“刀剑”的爱好者们都可以从中体会到无与伦比的乐趣,桐人还是会继续在游戏中陪伴着玩家们,不管前方的道路多艰难,只要有剑,就可以去往任何地方。